아마존, ‘재고관리’ 드론 특허등록

0

창고 재고관리에 드론이 투입된다. 고난도 작업은 사람이, 반복되는 단순 작업은 드론이 맡는 구조로 재고관리 효율을 꾀한다.

IP노믹스가 발간한 ‘글로벌 드론 특허 집중분석’ 보고서에 따르면 아마존이 2015년 미국 특허청에 등록한 ‘자동 재고 관리 시스템’(US 9,216,857) 특허는 드론이 창고 물류를 관리하는 기술이다.

REPORT글로벌드론특허집중분석 썸네일

특허가 제시한 재고관리시스템은 지상 무인기와 드론을 사용한다. 모두 원격으로 제어된다.

아마존의 '재고관리시스템' 특허. 102는 지상 무인기, 104는 드론이다. 재고 창고(108)에서는 재고 용기(112)에 물품을 싣는다. 잘못 분류된 물품은 드론이 '폐기 물품 창고(110)'로 운반하고, 사람이 재분류한다. / 자료:미국 특허상표청(USPTO)

아마존의 '재고관리시스템' 특허. 102는 지상 무인기, 104는 드론이다. 재고 창고(108)에서는 재고 용기(112)에 물품을 싣는다. 잘못 분류된 물품은 드론이 '폐기 물품 창고(110)'로 운반하고, 사람이 재분류한다. / 자료:미국 특허상표청(USPTO)

지상 무인기는 정해진 경로를 따라 이동하면서 창고에서 꺼낸 재고 용기를 지정 위치로 옮긴다. 이때 선적장치는 지상 무인기가 가져온 재고 용기에서 패키지를 꺼내 컨베이어 벨트에 올려놓는다.

선적 장치(206)는 지상 무인기가 가져온 재고 용기에서 패키지를 꺼내 컨베이어 벨트(226)에 올려놓는다. / 자료:미국 특허상표청(USPTO)

선적 장치(206)는 지상 무인기가 가져온 재고 용기에서 패키지를 꺼내 컨베이어 벨트(226)에 올려놓는다. / 자료:미국 특허상표청(USPTO)

드론은 주로 폐기 물품을 실어나른다. 내장한 카메라와 바코드 리더로 패키지나 재고 용기를 인식한다. 프로펠러가 8개인 ‘옥타콥터’ 적용으로 안정적인 비행을 지원해 각종 화물을 들어올리는 것이 가능하다. 모든 과정을 지시하는 관리 모듈은 작업 명령이 떨어지면 지상 무인기와 드론이 각각 어떤 물류를 맡을 것인지 지정해준다.

REPORT미국드론정책전략 보고서 썸네일

IP노믹스 보고서 ‘글로벌 드론 특허 집중분석’은 글로벌 핵심 특허 130건을 △드론 자체 기능 향상과 플랫폼 △드론 활용 서비스 △드론 활용 도시 인프라·프라이버시·UI/UX·인증확인 등 총 3개 분야로 나눴다.

글로벌 드론 특허 분야별 등록 추이 (단위: 건,%)

글로벌 드론 특허 분야별 등록 추이 (단위: 건,%)

최근 4년간 드론 관련 특허 중 실현 가능성이 높은 특허를 엄선해 집중 분석했다. 글로벌 핵심 드론 특허에 대한 상세한 분석을 통해 앞으로 집중해야 할 드론 기술을 짚어준다.

나유권 기자 ykna@etnews.com